Grotta Zinzulusa

Località ~ Grotta Zinzulusa

La grotta Zinzulusa di Castro marina, per la sua eccezionale diversità biologica, è l'unica grotta italiana annoverata nel 1999 dal KWI (Karst Water Institute (Charles Town WV, U.S.A.) tra i primi 10 sistemi carsici mondiali a rischio ("most endangered") e meritevoli di appropriata tutela.

La Zinzulusa, una delle più famose ed importanti manifestazioni del carsismo costiero italiano, ed eccezionale "hotspot" di biodiversità sotterranea, si affaccia con una maestosa apertura sul mare, lungo la litoranea tra Castro Marina e Santa Cesarea Terme a Sud di Otranto, in provincia di Lecce. .

La grotta Zinzulusa, originatasi durante il Pliocene (Tirreniano) a seguito di intensi processi di erosione marina che interessarono l'intera Penisola Salentina, si articola in tre parti geomorfologicamente distinte:

·      La prima, che si estende dall'ampio ingresso sino alla Cripta, è scavata in calcari compatti dell'Eocene e risulta caratterizzata da una grande varietà di stalattiti e stalagmiti e numerosi fenomeni di crollo della volta;

in questa parte si può osservare la prima importante manifestazione idrologica della grotta, "La Conca", invasa da acque limpidissime in cui si riscontrano componenti marine e dulciacquicole, queste ultime provenienti da microfessurazioni presenti nella porzione più interna della cavità.

·      La seconda parte, che si estende dalla Cripta sino all'ampia cavità denominata "Il Duomo", mostra una tipica morfologia erosiva risalente al Cretacico;

in questa parte della grotta la roccia si presenta meno compatta rispetto alle antistanti formazioni eoceniche e più evidenti risultano gli esiti dell'intensa azione erosiva delle acque interne;

inoltre, le stalattiti e le stalagmiti diminuiscono, come pure non si osservano evidenti fenomeni di crollo.

·      La terza parte, la parte terminale, anch'essa ricavata in rocce cretaciche, ospita le acque limpidissime del "Cocito" la cui natura anchialina è dimostrata dalla evidente stratificazione tra una lente superficiale più fredda e dolce ed un livello sottostante più caldo e salmastro.

 

 

 

 

VISITA ALLA GROTTA

 

Una visita alla Grotta Zinzulusa è un'esperienza da non perdere se siete in vacanza sulla costa salentina. La grotta affaccia direttamente sul mare panorama mozzafiato all'esterno e interessante percorso all'interno..  Aperta tutto l’anno, durante il periodo natalizio nella grotta viene allestito un suggestivo presepe.

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